马斌专栏/《忍者龟》传奇:两个独立漫画家扳倒了《复仇者联盟》

2020-01-16 申博天下 76551次阅读 

很多非漫画迷可能都不知道,《忍者龟》其实最早是美国的漫画作品,在 1984 年由当时刚入社会的两位年轻人,彼得赖尔德( Peter Laird )与凯文伊斯曼( Kevin Eastman )所合作创作:赖尔德与伊斯曼两人虽然都是漫画作家,也是重度漫画迷,个性却截然不同:赖尔德年纪较大,也较内敛细心,伊斯曼则相当外放热情;但两人对漫画的想法却如出一辙,认为独立漫画出版才是应该走的路,于是两人一拍即合,共组「幻影工作室」( Mirage ),在成功出版一些短作之后,某天晚上就在构思新题材时,伊斯曼画出了《忍者龟》的第一个雏形,两人开始互相交换对《忍者龟》的构想,四人一组的《忍者龟》雏形就此成形,赖尔德认为光叫《忍者龟》( Ninja Turtle )不够响亮,于是就确定了全名少年变种忍者龟( Teenage Mutant Ninja Turtles )。

马斌专栏/《忍者龟》传奇:两个独立漫画家扳倒了《复仇者联盟》《忍者龟》的创作者:彼得赖尔德和凯文伊斯曼(左至右)。

赖尔德与伊斯曼花了两个多月时间,完成第一套 40 页的《忍者龟》漫画,由于他们没有出版商支持,因此只好自己筹钱,向亲戚借款,凑足印刷厂一刷的金额,印製三千本拿到漫画店贩卖,没想到立刻销售一空,畅销程度让他们措手不及,因为他们根本没有计画要出第二集,甚至在第一集里就把主要敌对的反派杀死了!

马斌专栏/《忍者龟》传奇:两个独立漫画家扳倒了《复仇者联盟》《忍者龟》第一集漫画封面。

着名漫画连锁/线上店 Silver Snail 老闆马克艾斯维斯( Mark Askwith )回忆说,当年第一集销售一空后,他们就很期待第二集推出,但令他意外的是,第二集一推出不仅仅获得重度漫画迷喜爱,连平常不看独立黑白漫画的读者也都来购买,让销量扶摇直上;到第三集,《忍者龟》的销售量就已超过同时期的《复仇者联盟》,让他相当意外,也开始感觉到漫画界将会掀起一阵乌龟风。

专家分析,《忍者龟》当时会受漫画迷喜爱,主因是因为它是独立作品,不同于一般大公司(如 DC、漫威)太过修饰的故事与画作,《忍者龟》完全是黑白创作,没有彩色,内容虽暴力却也相当幽默有趣。赖尔德与伊斯曼两人因为都是重度漫画迷,绘作与故事中都引用许多当时开始流行的黑暗风格,但却是以较年轻、轻鬆的态度来述说,反让人物与故事的可塑性提高许多,也更吸引读者想要看这些人物未来还有什幺新奇的想法与作为。

马斌专栏/《忍者龟》传奇:两个独立漫画家扳倒了《复仇者联盟》《忍者龟》第二集漫画封面。

为避免被首次的成功沖昏头,赖尔德与伊斯曼先请漫画店进行第二集的预售测试,没想到反应是第一集的五倍:一万五千本。算算盈余,两人居然都能分得两千美金,若换算成现在的价值,相当于一个人可以赚到 13 万新台币!赖尔德与伊斯曼发现,原来真的可以靠画漫画赚钱生活,因此继续画下去;但随业务增多,也必须增加工作室人手,不过他们找人的原则,也都完全是凭感觉,从没画过漫画的好同学,到因为崇拜第一集而自己找上门的年轻画家,工作室其实就等于是几个大男孩的俱乐部,其中一位员工就表示:「当时工作室里的气氛就像个马戏团,我们每天玩耍,午餐吃两小时,然后才有人说:『我们也许该稍微工作一下』,那段时间是我人生最快乐的时间。」

当时赖尔德与伊斯曼两人约两、三个月出一本 40 页的《忍者龟》漫画,据他们自己说,销售量最高的第八集卖出高达 13 万本。但此时,《忍者龟》依然只是漫画界的产品,只有看漫画的人才知道,主要读者群也以年纪较大的青年和青少年为主。那是怎幺变成后来风靡全球,每个小朋友都认识、争吵着要买他们玩具的《忍者龟》呢?因为这时出现了两个关键人物,将忍者龟的世界推展到更高更大的层级。


1987 年,第一首《忍者龟》卡通主题曲。

首先出现的是玩具授权经销商马克费尔曼( Mark Freedman ),自从漫画走红后,就有不少玩具公司找上赖尔德与伊斯曼,希望洽谈授权《忍者龟》的玩具製作与销售,但这些业务员显然都没有让两人动心;直到费尔曼出现,以充满积极热情,完全相信《忍者龟》玩具会大卖的态度,向两人陈述他的行销计画,并说服两人放手让自己去进行。

费尔曼找了多家大玩具公司想要合作,却处处碰壁,直到当时仍以代工为主的彩星玩具公司( Playmates Toys ),彩星玩具公司那时正在寻求一个够独特的产品,让公司进入人型玩具销售市场,而《忍者龟》来得正是时候,因此彩星积极与原创者讨论玩具造型,赖尔德与伊斯曼也了解这是要买给小孩的玩具,因此完全尊重玩具公司要让《忍者龟》更年轻可爱、减少隐射暴力的方向,但费尔曼知道《忍者龟》的知名度还不够,需要找人製作卡通在电视上播放,在小朋友之间打开知名度,因此他找来另一位让忍者龟爆红的关键人物:动画製作人佛雷德沃夫( Fred Wolf )。


1988 年,最早的《忍者龟》玩具广告。

沃夫当时就已是业界知名的卡通製作人,他最有名的就是为卡通人物找适当编剧与幕后工作人员,打造出受欢迎的作品;沃夫经过介绍找到编剧大卫怀兹( David Wise ),根据怀兹的说法,当时沃夫认为漫画界外没有人知道《忍者龟》,因此尴尬地问怀兹:「我想做的这个卡通喔,是有关青少年,还有变种动物⋯⋯」沃夫话还没说完,怀兹就接着说:「是《忍者龟》吗?」沃夫很惊讶地回答说:「你知道这漫画?」怀兹说:「我有前五集,我是个粉丝。」沃夫大鬆一口气,就此将费尔曼与彩星预定製作的五集《忍者龟》卡通迷你影集,放心地交给怀兹。

《忍者龟》玩具与卡通在 1987 年圣诞假期间推出,果然如费尔曼所预期地大卖,但却出乎所有人的意料,火红程度成为当年圣诞节的新闻头条,卡通製作人沃夫眼看手上有了当红作品,当然希望继续产製下去,但负责出资的彩星玩具却认为,《忍者龟》能畅销一个圣诞假期就够了,并不想再製作更多卡通。于是沃夫自己买下卡通版权,在隔年推出新一季《忍者龟》卡通,且一周播出七天,延续了《忍者龟》的热潮。当时大概没有小朋友不会哼两句《忍者龟》主题曲,而这齣卡通一做就是九年,直到 1996 年才下档,远超过一般卡通剧集的寿命。

卡通影集与玩具相辅相成,卡通《忍者龟》的可爱与轻鬆幽默却又能打击坏人的特殊组合,让《忍者龟》在全美走红,而接下来很自然地就是拍电影,但是又碰到与玩具一样的问题,电影界没有人知道《忍者龟》是谁。当时香港嘉禾影业在洛杉矶製片部的负责人汤玛斯葛雷( Thomas Grey )成了关键推手,他做了三个重要决定:要利用嘉禾的强项,找香港武行扮演忍者龟;忍者龟的头,以及忍者龟师傅史林特的机械部分,找来人偶机械大师吉姆韩森( Jim Henson )负责;导演则请来当时还未拍过电影长片,只拍过两支有名 MV( A-HA 的〈 Take on Me 〉以及麦可杰克森的〈 Billie Jean 〉)的导演史提夫拜伦( Steve Barron )。


1990 年,第一部《忍者龟》电影的预告。

儘管没有拍过长片,但拜伦清楚知道,要尽量将漫画的《忍者龟》忠实地呈现出来,因此他保留了漫画的暗黑风格,利用很多灯光与阴影,让《忍者龟》看起来更神秘;但也不能忘记小朋友对《忍者龟》的喜爱,因此爱吃比萨、喜欢打闹闯祸、大喊「卡哇邦嘎」的特性依然保留。电影拍完后,大家都相当满意作品,观众试片反应也相当好,但这时却找不到发行商发行影片。

汤玛斯葛雷碰到的是一样的老问题:电影公司没有人听过《忍者龟》,就算听过,也不认为《忍者龟》有电影市场。因此没有任何大公司愿意发行此片,好在当时主要发行恐怖片与低成本 B 级影片的新线影业( New Line )愿意接受挑战,在 1990 年,电影发行淡月的 3 月发行了《忍者龟》,电影推出的首周末,票房打破所有三月发行的电影纪录,高达 2600 万美元,电影最后总收入 1.3 亿美元,打破美国影史三月票房收入,为嘉禾的投资翻转了 15 倍,是嘉禾在美国製作收入最好的作品。


2007 年,香港製作的《忍者龟》3D 动画电影。

《忍者龟》这时受欢迎的程度远超出任何人想像,原创者赖尔德与伊斯曼却因《忍者龟》的业务越来越繁忙,根本没有时间再绘製漫画,使两人渐行渐远。伊斯曼曾抱怨,到 1986 年之前,他还能有八、九成的时间画漫画,只花一、两成的时间处理业务,但过了 1987 年后,情况却倒转过来;而仍对漫画创作有相当热情的伊斯曼,则在 2000 年离开工作室,搬到美国西岸继续创作,因此将大部份股权都卖给了赖尔德,而赖尔德本人则在 2009 年,将所有版权卖给维康公司( Viacom ),但保有每年出版 18 本漫画的权利。

赖尔德与伊斯曼两人都曾在访问中表示,他们很珍惜当初一起创造《忍者龟》的日子,也很遗憾在业务变得繁忙、两人渐行渐远的时候,没有努力挽救两人的关係。不过自从两人都将《忍者龟》版权卖出后,反而有更多时间参加动漫展活动。2014 年,忍者龟第一集出版 30 周年的特别纪念大会上,两人终于重新合体,一起参加签书会与活动。

马斌专栏/《忍者龟》传奇:两个独立漫画家扳倒了《复仇者联盟》《忍者龟》创作者赖尔德(左)与伊斯曼(右)的最新合照。


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