为什幺「荷兰」的英文有两种说法呢? - 书传媒 - 远见杂誌

2020-02-24 媒体垂询 76673次阅读 

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「低地国」是正式名称

有许多地名在日语与英语中的称呼并不相同,荷兰也是差异很大的一个,它的英文正式名称是「 Kingdom of the Netherlands」,简称为「尼德兰」。这个词与荷兰语的「Nederland」相当接近,意思是「低洼之地」,十分符合国土面积有四分之一低于海平面的荷兰。

但是在日本,它的正式名称是「荷兰王国」,两种说法南辕北辙。为什幺会有这样的差距呢?其实,英语中除「Netherlands」,也有「Holland」的说法。荷兰这个名称源自于阿姆斯特丹、海牙等该国中心地区的州名—「北荷兰」和「南荷兰」。从战国时代到江户时代初期,在日本主导通商的葡萄牙人就用「荷兰」来称呼它们的竞争对手,所以日本一般也沿用「荷兰」这个名字。荷兰虽然并非大国,但有一段时期,他们也曾跨越大洋,引领世界贸易。

君临欧洲的华丽一族

神圣罗马帝国(德国)分裂为各邦,限制了皇帝的权力。但是不久后,帝位世袭,出现了一个拥有强大权力的皇族,那就是奥地利的哈布斯堡家族。当然,就算是哈布斯堡崛起,也并没有改变德国处于各邦分权的状态。但是哈布斯堡家族以独特的手法,增加了家族的领地。那种手法就是婚姻政策。一四七七年,哈布斯堡家族迎娶勃艮第公国公爵之女玛丽亚。她从父亲手上继承的勃艮第公国,领土包含尼德兰地区(现在的荷兰、比利时周边地区)和部分法国。

这段联姻关係使得哈布斯堡家族将这些土地纳入版图。此外,哈布斯堡家族在十五世纪末,也与西班牙皇家结下联姻关係,不久后,出身哈布斯堡家族的菲利普与西班牙公主所生下的查理,继承了西班牙王位,并接受任命成为神圣罗马帝国皇帝。总而言之,哈布斯堡家族的人除了领有奥地利、荷兰、西班牙等地之外,也高于德国其他诸侯之上,成为神圣罗马帝国皇帝。查理死后,哈布斯堡家族分裂为奥地利支系和西班牙支系,各自拥立国王。查理之子腓力二世继承了西班牙支系,他就是前述英国女王玛丽一世的丈夫。

荷兰独立与江户幕府

哈布斯堡家族利用政治联姻而获得的北部低地地区、荷兰北部,是许多喀尔文新教徒聚集的地方。但是这个地方的领主是笃信天主教的西班牙国王腓力二世。他不但推动此地改信天主教,课以重税,同时也强硬建立中央集权体制,因此引起百姓的反感,使得抗争更扩大、更激烈。天主教徒较多的南部,虽已归属于西班牙统治,但北部于一五八一年宣布独立,从此之后称为尼德兰联邦共和国(荷兰)。

随后,荷兰爆发激烈的独立战争,西班牙派出无敌舰队,对抗支持荷兰独立的英国,但却遭到英国海军击败。两军于一六○九年签订休战条约,承认荷兰事实上的独立,但正式独立必须等到一六四八年西发里亚和约签订后才生效。这几十年间的岁月虽然很艰困,但也是荷兰在经济上发展成熟的时期。荷兰发表独立宣言之后,毛织品业者和商人从南部迁来,有了他们的协助,得以与美洲大陆进行贸易,建立起经济繁荣的基础。

一六○二年,荷兰设立东印度公司,从葡萄牙手中夺得亚洲的贸易统治权,进而成为欧洲顶尖的贸易国家。此时,日本在江户幕府的治理下走向统一,战国时代的强权─德川江户幕府在欧洲各国中选择荷兰为当时唯一的贸易对象。原因是在当时,荷兰的海运在欧洲各国中出类拔萃,另一方面也因为与荷兰对抗的西班牙、葡萄牙立志传布基督教,违反江户幕府禁止基督教信仰的政策。荷兰则是「经济的归经济」,与宗教切割开来。

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